Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Por diversos factores, el uso de Sillas de Auto Para Menores en México no es algo común. Basta con ser un poco observador para darnos cuenta de que, en los autos que nos rodean en la calle, la mayoría de los bebés y niños viajan sin usar estos dispositivos que pueden salvar sus vidas en caso de accidente. Son varios los factores que contribuyen al bajo uso de estas sillas. Sin duda los de mayor peso son la falta de regulación, falta de conciencia en temas de seguridad y. el factor económico. El hecho que estos dispositivos puedan llegar a costar varios miles de pesos representa la barrera más significativa para muchas familias.

Creando conciencia sobre el Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Ante este panorama poco favorable, es crucial que, como padres de familia y sociedad, creemos conciencia sobre la importancia de estos sistemas de seguridad. Las sillas de auto para bebé representan una de las mejores inversiones que podemos hacer. Estos dispositivos, protegen la vida y el bienestar de nuestros hijos, ya que proporcionan la protección necesaria en caso de colisiones y accidentes viales. A través de este artículo, exploraremos la importancia de las sillas de auto. Hablaremos de los diferentes tipos disponibles, sobre cómo elegir el adecuado para nuestros hijos, y de otros factores esenciales que todos los padres deben conocer. En este artículo hablaremos de ‘sistema de retención infantil, para referirnos a diversas sillas diseñadas tanto para bebés como para niños, así como sistemas elevadores.

Antecedentes: La Seguridad Automotriz en México y el Mundo

En las últimas décadas, la industria automovilística ha avanzado significativamente en materia de seguridad. Hoy en día, sistemas como las bolsas de aire y el frenado ABS, que solían considerarse innovadores, son ahora requeridos por ley. En México, la legislación vigente obliga a los fabricantes de auto a incluirlos desde 2019.

Sin embargo, al comparar la seguridad de los autos comercializados en México con los disponibles en Estados Unidos o Europa, encontramos que los vehículos nacionales cuentan con muchos menos sistemas de seguridad. Esto se debe a que las regulaciones nacionales son menos estrictas. Por lo que los fabricantes se nieguan a incluir sistemas de seguridad adicionales que aumenten los costos, si no están obligados a hacerlo.

Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Aunque en general los autos se están volviendo más seguros, es crucial recordar que estos sistemas están diseñados pensando en el usuario adulto promedio. Incluso cuando un vehículo pueda considerarse seguro para un adulto en pruebas de impacto, los bebés y niños están en mayor riesgo. El uso adecuado de sillas para bebé reduce el riesgo de lesiones, hospitalización o muerte más del 70%. Lo anterior en comparación con el uso de cinturones de seguridad o la ausencia algún sistema de retención infantil. Esto resalta la importancia vital de las sillas de auto para bebé, que ofrecen la protección necesaria para los más pequeños en caso de accidente, superando ampliamente la seguridad que los sistemas estándar de los vehículos pueden proporcionarles.

Tipos de Sistemas de Retención Infantil

Sillas de Seguridad para Recién Nacidos

Estos asientos se instalan en el automóvil a contra marcha osea, mirando hacia atrás. Esto permite que el cuerpo del niño absorba mejor la fuerza del impacto en caso de accidente. Se recomienda usar estos sistemas de retención para bebés y niños pequeños desde el nacimiento hasta al menos los dos años, o hasta que alcancen el peso y la altura máximos permitidos por el fabricante del asiento. La posición de orientación hacia atrás es especialmente importante para los bebés, ya que proporciona una protección adicional para su cuello, cabeza y columna vertebral, que aún están en desarrollo.

Sillas de Seguridad para Recién Nacidos
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Sillas Todo-en-Uno o Tres en Uno

Estas sillas Tres en Uno, se ajustan al crecimiento del niño a medida que avanza en su desarrollo. Al principio, pueden usarse en posición a contramarcha (mirando hacia atrás). Conforme el niño crece y alcanza el peso y la altura apropiados, la silla se puede ajustar para colocarse en posición mirando hacia adelante. Más adelante el dispositivo puede ser utilizado como «booster seat» con respaldo alto. Este tipo de sistemas está diseñado para ser la única silla que su hijo requiera desde su nacimiento hasta la edad escolar. Los sistemas Todo en Uno, además ofrecen la opción remover el respaldo y convertirlo en un asiento elevador. Este tipo de sistemas está diseñado para ser la única silla que su hijo necesite desde su nacimiento hasta que sea lo suficientemente grande para usar el cinturón de seguridad sin necesidad de ningún tipo de sistema de seguridad adicional.

Sillas Todo-en-Uno o Tres en  Uno
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Asientos Elevadores (Booster Seats)

El asiento elevador, comúnmente conocido como «booster seat» en inglés, es un dispositivo de seguridad diseñado para elevar al niño en el automóvil. De esta manera, el cinturón de seguridad del vehículo se ajusta correctamente sobre su cuerpo. Está destinado a niños que han superado el uso de sillas de seguridad con arnés pero que aún no son suficientemente altos para usar el cinturón de seguridad por si solo. El asiento elevador ofrece una transición segura y cómoda para los niños mientras viajan en automóvil, brindando una protección esencial hasta que puedan usar el cinturón de seguridad del vehículo sin necesidad de un asiento especial.

Asientos Elevadores (Booster Seats)
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

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Cómo Elegir la Silla Correcta

Peso, Edad y Estatura del Niño

La edad, la altura y el peso son los factores principales que determinan el tipo de silla de seguridad adecuado para su hijo. En todos los territorios donde el uso de sistemas de retención infantil está regulado, estos tres factores son clave para su aplicación. Los fabricantes de estos sistemas también basan las especificaciones de sus productos en estos mismos criterios. Por lo tanto, al elegir una silla de seguridad para el auto, la primera consideración debe ser cumplir con los requisitos legales. Sin embargo, también hay otros factores importantes a tener en cuenta.

Tipo de Auto que Conduce

El tipo de auto ya sea de dos o cuatro puertas, influye significativamente en la selección de una silla de seguridad adecuada. En autos de dos puertas, el acceso y el espacio limitado hacen que las sillas más compactas y fáciles de instalar sean preferibles, y la maniobrabilidad al colocar y sacar al niño puede ser más complicada. En cambio, los autos de cuatro puertas ofrecen mayor acceso y espacio, facilitando la instalación de una variedad más amplia de sillas, incluidas aquellas con características avanzadas de seguridad y comodidad. Por lo tanto, es esencial considerar el tipo de vehículo al elegir una silla de seguridad para el auto.

Tipo de Trayectos Habituales

El tipo de trayectos influye significativamente en la elección de una silla de seguridad para el auto. Para trayectos cortos en la ciudad, se debe priorizar la facilidad de acceso y la maniobrabilidad al instalar y retirar al niño, optando por sillas compactas y de instalación sencilla. En cambio, para trayectos largos en carretera, es crucial priorizar la comodidad, eligiendo sillas con buen acolchado y un ángulo de reclinación ajustable que permitan un viaje confortable y seguro para el niño durante periodos prolongados.

Sistemas de Anclaje

Sistema ISOFIX

es un estándar internacional para la instalación segura y fácil de sillas de auto infantiles en vehículos. Utiliza puntos de anclaje metálicos integrados en el chasis del automóvil, los cuales se conectan directamente a los anclajes de la silla de auto. Esto proporciona una instalación firme y estable sin necesidad de utilizar el cinturón de seguridad del vehículo. La principal ventaja del sistema ISOFIX radica en su simplicidad y capacidad para minimizar errores de instalación, asegurando así una mayor seguridad durante los viajes para los niños pequeños.

Silla con sistema ISOFIX
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Sistema LATCH

El sistema LATCH (Lower Anchors and Tethers for Children) es similar al ISOFIX, ya que el asiento infantil cuenta con ganchos o anclas que se conectan directamente a los puntos de anclaje del vehículo. La diferencia radica en que, mientras los puntos de anclaje del ISOFIX son barras metálicas rígidas que se enganchan directamente con los anclajes del auto, en el sistema LATCH estos anclajes son ganchos que van sujetos a una correa. Esta correa debe ser tensada después de la conexión para asegurar la silla de manera adecuada.

Silla con sistema LATCH
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Aunque ISOFIX y LATCH ofrecen la ventaja de facilitar la instalación y reducir errores al colocar la silla de seguridad infantil, es crucial considerar que no todos los vehículos están equipados con los puntos de anclaje necesarios. Esta limitación constituye su principal desventaja. A nivel global, los vehículos han adoptado el sistema ISOFIX desde 2010; sin embargo, en mercados como el mexicano, su uso no es obligatorio por ley, lo que implica que incluso modelos de autos más recientes podrían carecer de este sistema.

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Sillas Aseguradas con el Cinturón de Seguridad

Hasta la introducción de ISOFIX y LATCH, las sillas de seguridad para bebés y niños se aseguraban principalmente con el cinturón de seguridad del vehículo. Este método de sujeción es efectivo cuando se realiza correctamente según las instrucciones del fabricante. Sin embargo, se estima que al menos el 50% estas sillas se instalan de manera incorrecta, lo que disminuye significativamente su capacidad para proteger al menor.

Sillas Aseguradas con el Cinturón de Seguridad
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Verifique que Cumpla las Normas Internacionales

En México, el uso de sillas de auto para menores aún no está plenamente regulado. Además, carecemos de una norma oficial que establezca los requisitos mínimos de calidad y seguridad para estas sillas y asientos elevadores. Sin embargo, podemos utilizar las normas y certificaciones de otros países para elegir una silla adecuada.

Tanto en Estados Unidos como en Europa, existen normas que regulan a los sistemas de retención infantil. Es importante asegurarnos que la silla de seguridad que estemos considerando adquirir, cumpla con alguna de las siguientes normas internacionales.

Las regulaciones europeas que establecen los estándares de seguridad para los sistemas de retención infantil en vehículos son las siguientes:

ECE R44/04

Esta es una regulación más antigua que establece los requisitos mínimos para la seguridad de las sillas de auto para niños. Las sillas homologadas bajo esta norma se clasifican en grupos basados en el peso del niño (por ejemplo, Grupo 0+, Grupo 1, etc.). La ECE R44/04 incluye pruebas de impacto frontal y trasero, y exige el uso de un arnés de cinco puntos o un escudo de impacto.

ECE R129

Introducida más recientemente, esta regulación mejora los estándares de seguridad en varios aspectos. La ECE R129 se basa en la altura del niño en lugar de su peso, lo que facilita a los padres elegir la silla adecuada. También incluye pruebas de impacto lateral, que no estaban cubiertas por la ECE R44/04, y exige el uso del sistema ISOFIX para una instalación más segura y fácil. Es importante remarcar que, no todos los asientos con certificación R129 son también asientos i-Size. Los asientos i-Size ofrecen una garantía adicional de que se ajustarán correctamente en todos los autos certificados con i-Size. Esto significa que los compradores pueden estar seguros de que, si adquieren un asiento i-Size para un auto i-Size, encajará correctamente. Para asegurar un ajuste correcto, todos los asientos i-Size tienen un ancho máximo de 44 cm.

Sistema de retención infantil. Normativa R129 I-Size
Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

En Estados Unidos existen regulaciones similares que establecen los estándares de seguridad para los sistemas de retención infantil en vehículos. Las principales regulaciones y estándares son administrados por la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) y se encuentran bajo las normas de la Federal Motor Vehicle Safety Standards (FMVSS). Algunas de las normativas más relevantes son:

FMVSS 213

Esta es la principal regulación que establece los requisitos de desempeño y prueba para los sistemas de retención infantil. Cubre aspectos como la protección en caso de colisión frontal y trasera, así como requisitos específicos para el diseño y la fabricación de sillas de auto. Incluye pruebas de choque que simulan diferentes escenarios de colisión y garantiza que las sillas cumplan con ciertos estándares de seguridad.

FMVSS 225

Esta regulación especifica los requisitos para los anclajes y correas que se utilizan para instalar los sistemas de retención infantil en los vehículos. El sistema LATCH (Lower Anchors and Tethers for Children) es el estándar en Estados Unidos para la instalación de sillas de auto, similar al sistema ISOFIX en Europa.

Aprobación FAA para uso en aviones

La aprobación de la FAA (Administración Federal de Aviación) para sillas de bebé para auto garantiza que estas sillas cumplen con los estándares de seguridad para su uso en aviones. Las sillas aprobadas por la FAA están etiquetadas con un adhesivo que indica que son adecuadas para su uso durante el despegue, aterrizaje y turbulencia. Usar una silla de bebé aprobada por la FAA en un avión proporciona una mayor seguridad y comodidad para el niño, ya que se beneficia de una protección similar a la que ofrece en un automóvil.

Uso de Sillas de Auto Para Menores en México
Silla de seguridad para menor aprobada por la FAA

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Leyes sobre Sistemas de Retención Infantil

En lo que respecta a las leyes que rigen el uso de los Sistemas de Retención Infantil, México se encuentra rezagado. En países como Estados Unidos, existen leyes que obligan al uso de estos dispositivos desde 1986, mientras que en la Unión Europea la legislación entró en vigor en 2006.

Punto de Inspección de Car Seats por la policía en Estados Unidos.
Inspección de Car Seats por la policía

Hasta hace poco, la obligatoriedad del uso de sillas de auto para menores en México, solo se incluia en los reglamentos de tránsito de algunos estados. Aún sin existir una al respecto una ley a nivel fedral, entidades como la CDMX, Jalisco y Nuevo León, requerían ya el uso de sistemas de retención infantil. Sin embargo, la Ley General de Movilidad y Seguridad Vial expedida en 2022, obliga a los congresos de todos los estados a modificar sus reglamentos de tránsito e incluir medidas mínimas de seguridad. Entre esas medidas, se incluye el uso obligatorio de sistemas de retención infantil.

Algunos estados están yendo más allá, incluyendo la obligatoriedad de que los sistemas de retención infantil cuenten con alguna certificación internacional. Tal es el caso de Jalisco, anteriormente su reglamento solo pedía que los niños fueran trasladados en un sistema de retención infantil, pero una reforma al reglamento recientemente aprobada, especifica que estos sistemas deben contar con la certificación R129, expedida por la ONU.

Importancia de la Instalación Correcta

Como hemos mencionado antes, el uso de sillas de auto para menores en México sigue siendo poco común. El panorama se complica aún más cuando consideramos que la mayoría de las personas que utilizan un sistema de retención infantil lo instalan incorrectamente. Numerosas inspecciones a vehículos que transportan niños han demostrado que al menos un 50% de las sillas de seguridad son instaladas incorrectamente. Aunque los sistemas de anclaje como ISOFIX y LATCH buscan reducir el margen de error, aún es posible que, por desconocimiento o prisa, no instalemos correctamente la silla, poniendo en riesgo la integridad de nuestros hijos.

Recomendaciones para la Correcta Instalción de una Silla o Elevador:

  • Lee cuidadosamente las instrucciones proporcionadas por el fabricante de la silla.
  • Para niñas y niños pequeños, la colocación más segura es, en general, en sentido contrario a la marcha del vehículo.
  • Siempre instala la silla para bebé en el asiento trasero. Si tu vehículo no cuenta con un asiento trasero, asegúrate de desactivar la bolsa de aire del copiloto.
  • El asiento trasero central es el más seguro, ya que resulta menos afectado por los impactos laterales.
  • Los sistemas de retención infantil (SRI) tienen fecha de caducidad, entre otros motivos, debido a la degradación de los materiales por el sol y otros factores ambientales. Revisa tu silla y no la uses después de su fecha de expiración.
  • Comprueba que la silla esté firmemente instalada sin movimientos laterales o hacia adelante y hacia atrás. Un SRI correctamente instalado no debe moverse más de 2.5 cm en cualquier dirección cuando se tira de la base.
  • Asegúrate de que las correas del arnés estén bien ajustadas y colocadas a la altura correcta, generalmente a la altura de los hombros o ligeramente por debajo para asientos orientados hacia atrás, y a la altura o ligeramente por encima de los hombros para asientos orientados hacia adelante. Las correas deben estar ajustadas, pero no demasiado apretadas; debes poder pasar solo un dedo entre la correa y el pecho del niño.
  • Evita comprar o aceptar sillas de auto usadas sin conocer su historial completo. Las sillas que han estado en un accidente, que tienen más de seis años, o que faltan piezas o instrucciones, pueden no ser seguras. Si decides usar una silla de segunda mano, asegúrate de que no haya sido retirada del mercado por el fabricante y de que esté en buenas condiciones.
  • Asegúrate que el modelo de tu silla no haya sido sujeto de un «Safety Recall» es decir, que no haya sido retirado del mercado por cuestiones de seguridad, por parte de una autoridad o del fabricante.

Sistemas de Retención Infantil y la Renta de Autos

Es cierto que el uso de sillas de auto para menores en México es aún muy bajo. Sin ambargo, gracias a las campañas de concientización cada vez más padres están utilizando estos dispositivos. No solo son más los padres que usan estas sillas en sus automóviles particulares, sino también aquellos que las utilizan al viajar y rentar un auto.

Si decidimos llevar la silla de nuestro hijo con nosotros, tendremos la ventaja de estar familiarizados con su instalación y nos ahorraremos lo que nos costaría alquilar una. Si decidimos no llevar la silla de seguridad de nuestros hijos, estas pueden ser rentadas junto con el auto por una pequeña suma diaria.

Es importante tener en cuenta que no todas las empresas de alquiler de autos siguen todas las recomendaciones del fabricante para mantener las sillas en óptimas condiciones y garantizar la protección de sus hijos. Por ejemplo, no todas las empresas de renta de autos se aseguran de retirar las sillas una vez que han expirado o después de haber estado involucrados en un accidente.

Consideraciones al Usar una Silla para Menor Rentada

Por lo anterior, es siempre buena idea verificar la integridad de la silla antes de instalarla en el auto de renta. Primero, debe buscar la etiqueta de expiración en la silla para asegurarse de que no haya superado su fecha de validez. Luego, debe examinar la estructura de la silla en busca de grietas, partes rotas o cualquier signo de desgaste excesivo. Es fundamental revisar las correas y los arneses para asegurarse de que no estén deshilachados, desgastados o dañados, y que los mecanismos de ajuste funcionen correctamente. Además, debe verificar que todas las piezas, como hebillas y clips, estén presentes y en buen estado. Si es posible, preguntar a la empresa de alquiler si la silla ha estado involucrada en algún accidente, ya que esta información puede no ser visualmente evidente, pero es crucial para la seguridad del niño.

Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

Sistemas de Retención Infantil de Veico Car Rental

Para la seguridad de sus hijos y su tranquilidad, los Car Seats de Veico Car Rental están sujetos a un estricto control de calidad. Nos aseguramos de que todas nuestras sillas de seguridad y «booster seats» cuenten con las certificaciones necesarias y estén en buen estado. Retiramos de servicio aquellas que han estado involucradas en un accidente o han alcanzado su fecha de expiración. Además, limpiamos a profundidad cada silla después de cada renta, siguiendo las recomendaciones del fabricante.

Puede solicitar la silla de seguridad o el «booster seat» que su hijo necesite al momento de hacer su reserva para garantizar su disponibilidad. También puede solicitarlo al recoger su auto, aunque en este caso estará sujeto a disponibilidad. Para resover tus preguntas sobre como añadir un car seat a tu reservación, así como otras preguntas frecuentes sobre la renta de autos, te invitamos a leer la guía definitiva para rentar un auto en México.

Car Seats al Rentar un Auto

Palabras Finales sobre el Uso de Sillas de Auto Para Menores en México

El uso de sillas de auto para menores en México, aunque inicialmente poco extendido, está experimentando un crecimiento gracias a las campañas de concientización. Cada vez más padres no solo optan por utilizar estos dispositivos en sus vehículos personales, sino también al rentar autos o durante viajes. Este cambio refleja un avance significativo en la protección de nuestros niños en las carreteras. Debemos seguir educando sobre la correcta instalación y uso de las sillas para garantizar la seguridad de los más pequeños en todo momento.

Fuentes: